Breast Reconstruction

Breast Reconstruction

What is Breast Reconstruction?

Breast reconstruction involves many surgical techniques which are designed to recreate the breast mound after cancer removal. It serves to restore the patient’s sense of self and womanhood. Research has shown that breast reconstruction has immense psychological and quality-of-life benefits for breast cancer survivors.

Dr. Zhang and his team understand that facing breast cancer surgery, and the associated potential treatment therapies such as chemotherapy and radiation, can be overwhelming. We aim to help make the breast reconstruction journey as positive as possible for our patients.

Our practice offers all types of breast reconstruction, ranging from Implant-based reconstruction, to Autologous reconstruction, to oncoplastic reduction. Dr. Zhang and his team will help his patients find the best option to create beautiful and well-proportioned reconstructed breasts.

While most breast reconstruction takes several stages, we try to minimize the number of surgeries while striving to maximize safety and increase the chances of aesthetic success.

Options for Breast Reconstruction

Breast reconstruction techniques vary in terms of materials used for the reconstruction. It can be classified into two major categories: implant-based (tissue expander and implant) or the body’s own tissue ie autologous.

Autologous reconstruction is further divided based on anatomy of the tissue used, the most popular is DIEP which uses the patient’s excess abdominal skin and fat. Other options include the thigh (PAP), the buttock (GAP), and the back (Lat flap).

Breast reconstruction can also be classified based on time of the surgery. Dr. Zhang takes the approach of delayed immediate reconstruction.

Timing of Breast Reconstruction: the Delayed Immediate Approach

This approach involves placing a tissue expander at the time of the mastectomy. In a delayed fashion (that ranges from a week to 2 months) the tissue expander is removed and replaced with an autologous flap such as DIEP. This approach allows the patient to have breast mounds immediately after surgery with added safety of letting the mastectomy skin flap heal first. It’s also very useful in a patient who has not yet decided on a definitive reconstruction option at the time of cancer surgery. Our experience with this approach showed excellent long-term cosmetic results. (Click To See Photo : Delayed and Immediate Approach Illustration) Dr. Zhang and his team will discuss the options at length so that the patient is completely comfortable with her decision.

Smokers are at increased risk of complications and should quit smoking as far in advance of surgery (4 weeks) as possible.

Is Reconstruction Still Possible If I Have Chemotherapy or Radiation?

In short, YES. Dr. Zhang and his team work diligently with your surgical and medical oncologist to maximize your cancer treatment, while minimizing chances of complications arising from chemotherapy or radiation.

If you are planning your cancer treatment and have a high chance of needing radiation therapy, the delayed immediate approach is a great option. The tissue expander will be maximally expanded prior to radiation and later be removed at the time of autologous reconstruction (usually 6 months after the last dose of radiation).

If you have already had a mastectomy and radiation therapy with a flat contour to your chest, then autologous reconstruction is usually recommended. Placing an implant beneath stiff and contracted radiated chest skin has an increased risk of complications such as infection, thinning of the skin, implant exposure, “extrusion??? (coming through the skin), and the consequent need for implant removal.

If there is not enough abdominal tissue for reconstruction or the patient desires implant-based reconstruction, the lat muscle from the back is usually used to cover the implant. (See radiated patient reconstruction with lat flap)

When Will I Have Nipple and Areola Reconstruction?

For women who do not have nipple-sparing mastectomies, a new nipple can be made from local skin flaps and the areolar circle can be tattooed with the pigment chosen by the patient. Nipple reconstruction is usually done 3-6 months after the breast reconstruction to allow healing to occur and for the breast to assume its most natural form.

Will My Other Breast Be Balanced to Match the Reconstruction?

A balancing procedure is usually recommended for the patient’s opposite breast to match the reconstructed breast. Balancing procedures may include a breast reduction, breast lift, breast augmentation, and fat grafting to name a few. (Click to See Photo : Symmetry procedure) Surgery on the non-cancer breast is also covered by insurance and is usually done after the initial reconstructed breast assumes its final shape.

Breast Reconstruction

Autologous Reconstruction DIEP flap

Breast reconstruction using the patient’s own tissue (ie skin, fat and muscle) is called autologous reconstruction. Autologous reconstruction varies based on the location of the donor tissue

Implant based reconstruction

Using synthetic or non-tissue-based implants to restore shape and appearance after a breast removal

Nipple areolar reconstruction

Providing a new nipple from local skin flips and a tattooed areolar circle for women who do not have nipple-sparing mastectomies.

Symmetry procedures

Restoring a balanced appearance to the chest after removal of one breast.

LAT and implant reconstruction

Using the lat muscle from the back to cover the implant-based reconstruction.

La primerca cose que debe decider es: ¿Debo someterme a una cirugía de reconstrucción del seno?

1 de 7 mujeres tendra cancer del seno en los estados unidos. La mayoria de las mujeres necesitan ciruia para extirpar el tumor (tumorectomia) or el seno complete (mastectomia), y en algunas instancias, los dos senos se extirpan. Estas cirujias pueden causar deformes significantes al seno y al pecho. Cirugía reconstructiva del seno es una cirujia o series de cirujias para rehacer la forma y la apariencia de su seno, despues de una mastoctomia o tumorectomia.

Si está considerando obtener cirugía reconstructiva, recomendamos que hable con su cirujano oncologo, y con el doctor Zhang, antes de su cirujia para extirpar el tumor o el seno canceroso. Esto permitirá que sus cirujanos planifiquen el tratamiento mas adecuado para usted, igual, si decide esperar y tener cirujia reconstructiva en una occasion posterior.

Si usted ya tuvo su cirujia primaria del seno canceroso, usted puede subsecuentemente obtener cirujia plastica reconstructiva del seno para mejorar la apariencia del seno, o construir un seno neuvo.

Hay muchos beneficios de la reconstruccion del seno.

  1. Que el pecho luzca simétrico cuando usa un sostén o traje de baño
  2. El Recupermiento permanente de la forma de su seno
  3. Para no tener que usar un seno postizo dentro del sostén (una prótesis externa)
  4. Para sentirse más segura y confidente con su cuerpo y consigo misma
Nuestra meta de su cirujia reconstructive es que cuando use un sostén, o traje de bano, sus senos luscan bastante semejantes en tamaño y forma de manera que se sienta cómoda en cuanto a cómo usted luce con la mayoría de la ropa. Sin embargo, tenga en cuenta que el seno reconstruido no será una copia o un sustituto perfecto de su seno natural.

Técnicas quirúrgicas para la Reconstruction del seno son variables en materiales que se usan. Puden ser calsificados en dos categorias: un implante (expansor de tejido, e implante de salina o silicon)(Photo Implant_based recon) O el tejido propio de la mujer (reconstruccion autologa). Reconstruccion autologa es subsecuntemente categorizada basado en que tipo de tejido se usa. El mas popular se llama DIEP- cual usa el tejido del abdomen de la mujer (piel y grasa). Otra opccion es PAP – tejido del muslo/pierna, GAP- tejiido del gluteo, y Lat Flap – tejido de la espalda.

Opcciones para la reconstruccion del seno.

La Reconstruction del seno tambien se categoriza basado en el momento de la cirujia. Dr. Zhang usa el enfoque de “staged immediate reconstruction??? – reconstruccion en etapas immediata. Este enfoque involucra poner un expansor de tejido en el pecho durante la mastectomia. Y despues, en un tiempo proximo – de una a 8 semanas, (manera etapada)- el expansor se retira y es remplacado con un tejido autologo, como DIEP. Cuando se usa este enfoque, la paciente tiene monticulos mamarios imediatamente despues de la primera cirujia. Y esto deja que la piel se sane. Es muy util en en paciente que no ha decidido en una opccion difinitiva de reconstruccion, durante el timpo de la cirujia del cancer. Nuestra experiencia con este enfoque ha tenido resultados cosmeticos excelentes sobre largo plazo. (Delayed and immediate approach illustration) Dr. Zhang y su equipo puede discutir sus opcciones para que usted se siena segura con su decision.

Algunos asuntos a considerer:

  • Algunas mujeres no quieren tomar decisiones sobre la reconstrucción mientras reciben tratamiento para el cáncer de seno. Si éste es el caso, puede que usted opte por esperar hasta después de la cirugía del cáncer de seno para decidir si se somete a una reconstrucción.
  • No todas las cirugías reconstructivas son un éxito total, y puede que el resultado no sea el que usted esperaba.
  • La cirugía de cáncer y la cirugía de reconstrucción dejarán cicatrices en su seno y cualquier área de donde se tomó tejido para crear la nueva forma del seno, como las áreas del vientre, la espalda o los glúteos.
  • Un seno reconstruido no tendrá la misma sensación que el seno natural. Puede que los lugares de donde se obtuvo el tejido para reconstruir el seno, también pierdan algo de sensación.
  • La piel del seno o los colgajos podrían no sobrevivir después de la cirugía reconstructiva. Esta muerte de tejido se llama necrosis. Si esto sucede, la recuperación se retrasa y a menudo se necesita más cirugía para solucionar el problema.
  • La recuperación puede afectarse si se sometió anteriormente a cirugía, quimioterapia o radioterapia; o si presenta historial de diabetes, uso de tabaco, y algunos medicamentos, entre otros factores.
  • Puede que los cirujanos le sugieran que espere un tiempo para someterse a la reconstrucción, especialmente si fuma o tiene otros problemas de salud. Con el propósito de lograr una mejor recuperación, es mejor dejar de fumar al menos dos meses antes de llevar a cabo la cirugía reconstructiva. Es posible que no se pueda realizar la reconstrucción si usted está obesa, demasiado delgada, o presenta problemas de salud significantes.
  • El cirujano puede sugerir una cirugía para moldear de nuevo su otro seno para que ambos senos luzcan similares. Esto podría incluir reducir o agrandar su tamaño, o incluso levantar quirúrgicamente el seno.
  • Si en el momento del diagnóstico se sabe que una mujer necesitará radiación como parte de su tratamiento, los tipos de cirugía de reconstrucción inmediata podrían ser limitados. Ciertos tipos de reconstrucción antes de la radiación pueden causar problemas y reducir las probabilidades de que el seno reconstruido luzca y se sienta lo más natural posible, después de la radiación. Antes de la cirugía, usted debe hablar con su cirujano sobre las opciones más adecuadas para usted. (Photo Radiated pt recon with Lat flap)
  • El conocer sus opciones de reconstrucción antes de la cirugía puede ayudarle a tener una expectativa más realista de los resultados.

Puede la reconstruccion de seno ocultar el cancer o hacer que regrese?

Los estudios muestran que la reconstruccion no provoca que el cancer de seno regrese. Si el cancer regresa, los senos senos reconstruidos no deberan causar problemas con la deteccion o el tratamiento del cancer.

Adopted from American Cancer Society website on reconstructive breast surgery. www.cancer.org